Geschiedenis

Luik & Aken

Luik en Aken: eenzelfde lotsbestemming

De regio’s rond Samber en Maas en die van Aken waren sinds de veertiende eeuw bekend omwille van hun steenkool. De bekkens van Luik en van Aken waren een van de eerste op het Europese vasteland en hebben zich allebei ontwikkeld met de komst van de spoorwegen, een goede klant van de steenkoolindustrie.

Net als in Luik hebben de gebroeders Cockerill ook in het Akense bekken de ijzer- en staalindustrie op de sporen gezet. Niet door een kasteel te kopen… maar door te trouwen met twee zussen uit Aken, dochters van een rijke fabrikant! Net als in Luik zijn ook in Duitsland de eerste tekenen van de achteruitgang van de steenkoolmijnbouw opgedoken in de jaren ‘30, toen minder rendabele mijnen sloten. In de jaren ‘60-‘70 hebben de ingevoerde steenkool en de komst van nieuwe energiebronnen zoals aardgas, de val van deze economische activiteit nog versneld.

Terwijl in België de steenkoolproductie al een tijdje volledig werd stopgezet, worden in Duitsland nog altijd niet rendabele mijnen met subsidies opengehouden. In 2018 zullen de subsidies hiervoor ophouden, wat meteen ook daar het definitieve einde zal betekenen van de steenkoolmijnbouw. De steden waar de mijnen al dichtgingen, zoals Hückelhoven, kenden net als die van Luik een reconversie programma. Aan beide kanten van de grens streeft men er nu naar om het verleden levend te houden…