Postindustriële landschappen

Projectomschrijving

"De hoop voor de toekomst ligt in de natuur en bij die mensen die haar trouw blijven."
Félix-Antoine Savard

Ten tijde van de mijnbouw werd steenkool ontgonnen en verwerkt door mijnwerkers. Het afval van de uitgegraven schiefer of gesteenten en de verbrandingsassen werd op de mijnsite opgehoopt. Zo ontstonden stilaan heuvels, een beetje naar het beeld van een gigantische zandloper.

Nadat de mijnen dichtgingen, werden de verlaten terrils ingepalmd door fauna en flora. De omwonenden zagen hoe de zwarte aarde stilaan groen kleurde en hoe vogels en vlinders er zich kwamen vestigen. Dikwijls gelegen midden in een stadskern, werden de terrils natuurlijke schuilplaatsen.

Het is maar als u de terrils van dichterbij bekijkt dat zijn nieuwe bewoners opvallen. Aan de oppervlakte van de gesteenten hebben zich plantjes genesteld, op de droge en zongerichte hellingen zijn specifieke graslanden gegroeid en dankzij de aanwezigheid van zware metalen in de bodem (sporen van de vroegere activiteit) zijn zeldzame soorten te voorschijn gekomen.

Acht gemeenten en drie verenigingen uit Wallonië en Duitsland hebben de handen in elkaar geslagen om dit geschenk uit het verleden in ere te herstellen. De Euregio Maas-Rijn (Interreg III-A programma) geloofde in hun project en zorgde voor de financiering. Het concept ‘Pays des terrils’ was geboren.

Op achttien terrils en galmeiheuvels van het project werd uitvoerig wetenschappelijk onderzoek verricht. Vervolgens werden parcours aangelegd met informatieborden en oriëntatietafels die de bezoekers wegwijs helpen. Al wandelend kan u nu gemakkelijk kennis maken met de biologische en historische kenmerken van de terrils die omgetoverd zijn tot groene reuzen. Op de verschillende wandelingen kan u een kijkje nemen in het belevingspark op de terril Gosson in Saint-Nicolas, in de machinekamer van de site Bas-Bois in Soumagne of in het Maison du Site Minier in Plombières.

De natuur zet haar deuren vanaf nu wagenwijd open en onthult haar verborgen schatten.

Het zijn pareltjes van onschatbare waarde die zorgvuldig bewaard moeten worden.